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우상혁이 14일(한국시간) 카타르 도하에서 열린 2022 세계육상연맹 다이아몬드리그 개막전에서 바를 넘은 뒤 기뻐하고 있다. 이날 우상혁은 2m33을 넘어 우승했다.[AP, 연합뉴스]

[헤럴드경제=김지헌 기자] ‘스마일 점퍼’ 우상혁(26·국군체육부대)이 남자 높이뛰기 ‘현역 최강’으로 평가받는 무타즈 에사 바심(31·카타르)를 제치고, 국내 높이뛰기 역사의 한 페이지를 새롭게 장식했다.

우상혁은 14일(한국시간) 카타르 도하에서 열린 다이아몬드리그 남자 높이뛰기 결선에서 2m33을 넘어 정상에 올랐다.

바심의 홈그라운드 카타르에서, 도쿄올림픽 공동 1위 바심과 장마르코 탬베리(30·이탈리아) 등 세계적인 점퍼들을 모두 제치고 거둔 엄청난 쾌거다. 2위 바심의 기록은 2m30이었다.

이날 우상혁이 기록한 2m33은 자신이 보유한 실외 한국기록(2m35)과 실내 한국기록(2m36)보다는 낮지만, 2022년 세계 실외 최고 기록이다.

사실상 시즌이 끝난 2022 실내경기 시즌에서 세계 최고기록(2m36)을 세운 우상혁은 본격적으로 시작한 올해 실외 시즌에서도 세계 1위 기록을 만들며 상쾌하게 출발했다. 종전 2022년 실외 최고 기록도 우상혁이 보유한 2m32였다.

이날 우상혁은 2m16을 패스하고, 2m20은 1차 시기에서 가볍게 성공했다.

도하에는 남자 장대높이뛰기 경기가 취소될 정도로 바람이 심하게 불어 높이뛰기 경기에 출전한 선수들도 모두 고전했다. 경기가 예정보다 20분 늦게 시작하기도 했다.

도쿄올림픽 공동 1위이자, 개인 최고 2m39 기록을 보유한 탬베리는 2m24의 벽에 걸려 2m20(7위)으로 이번 대회를 마쳤다.

우상혁도 2m24에서 1, 2차 시기에 연거푸 바를 건드리며 코너에 몰렸다.

하지만 3차 시기에서 바를 넘고 가슴을 두드리며 포효한 뒤 환하게 웃었다.

2m27 1차 시기에서도 종아리 위쪽에 바가 걸려 실패했지만, 우상혁은 2차 시기에 가뿐하게 넘은 뒤 중계 카메라를 내려다보며 '자신만만 세리머니'를 펼쳤다.

이후에는 거침이 없었다.

우상혁은 “가자, 고”를 외치고, 힘차게 도약해 2m30을 1차 시기에 성공했다.

2m30을 넘은 선수는 우상혁과 바심, 두 명뿐이었다.

‘현역 최고’ 바심과 2022시즌 최고 우상혁의 승부는 2m33에서 갈렸다.

우상혁은 박수를 유도하며 경쾌한 몸놀림으로 2m33을 1차 시기에 넘었다. 우상혁은 매트 위에 누워 기쁨을 만끽했다.

반면, 바심의 표정에는 긴장감이 역력했다.

2m33 1차 시기를 실패한 바심은 곧바로 바를 2m35로 올려 역전을 시도했다. 그러나 바심은 2m35에 연거푸 실패했다.

우승을 확정한 우상혁은 2m35에 두 차례 실패한 뒤, 2m37로 바를 올려 한국 신기록에 도전했지만 아쉽게 바를 건드렸다.

그러나 세계적인 선수들만 참가하는 다이아몬드리그 ‘개막전 챔피언’의 왕관은 우상혁의 차지였다. 바심도 우상혁에게 축하 인사를 건넸다.

지난해 8월 2020 도쿄올림픽에서 2m35의 한국 기록을 세우며 한국 육상 트랙&필드 사상 최고인 4위에 오른 우상혁은 올해 3월 열린 2022 세르비아 베오그라드 세계실내세계선수권(2m34)에서 한국인 최초로 우승했다.

다이아몬드리그 우승도 한국 최초다.

우상혁보다 먼저 다이아몬드리그에 출전한 한국 선수는 있다. 남자 100m 여호수아, 400m 임찬호가 2014년 도하 대회에 출전했다.

하지만 당시 도하 다이아몬드리그는 아시아 선수들의 참가를 독려하며 문호를 넓힌 대회였다.

우상혁은 한국인 가운데 최초로 뛰어난 기록을 앞세워 다이아몬드리그에 '초청'받았고, 1위에 오르며 빛나는 이정표를 세웠다.

우상혁은 1만 달러(약 1280만원)의 우승 상금과 다이아몬드리그 포인트 8점을 챙겼다.

다이아몬드리그는 1년에 총 14개 대회가 열린다. 13개 대회에서 랭킹 포인트로 순위를 정해 '챔피언십' 격인 14번째 대회에서 '최종 승자'를 가린다.

올해는 중국이 신종 코로나바이러스 감염증 여파로 7월 30일 상하이, 8월 6일 선전에서 열 예정이던 다이아몬드리그 경기를 개최하지 않기로 했다.

8월 6일 다이아몬드리그 경기는 폴란드 호주프가 개최권을 획득했지만, 7월 30일 상하이 경기는 아예 취소해 올해는 13개 대회만 열린다.

9월 8∼9일 스위스 취리히에서 열리는 마지막 대회에서 종목별 챔피언을 가린다.

각 대회 1위는 승점 8을 얻는데, 남자 높이뛰기에서는 승점 10 정도를 얻으면 상위 6명이 출전하는 다이아몬드리그 마지막 대회에 출전할 수 있다.

2022시즌 다이아몬드리그 개막전에서 우승을 차지하면 한국 육상 새 역사를 쓰고, 세계 최고 점퍼로 자리매김한 우상혁은 이달 21일 영국 버밍엄에서 열리는 다이아몬드리그에 출전해 또 한 번 우승에 도전한다.

버밍엄 대회에는 바심과 탬베리가 출전하지 않을 계획이어서 우상혁의 다이아몬드리그 2개 대회 연속 우승 가능성은 매우 크다.

김도균 국가대표 수직도약 코치는 "우상혁이 다이아몬드리그에 처음 출전했다. 평소보다 긴장한 모습이 보였다"며 "2m24에서 두 차례 실패한 뒤에 우상혁에게 '다른 선수들도 (강풍 등) 어려운 환경에 고전하고 있다. 네 모습만 보여주고 오라'고 했다. 다행히 첫 위기를 넘겼고, 긴장도 풀렸다"고 전했다.

우상혁은 도쿄올림픽 4위, 세계실내육상선수권 우승에 이어 한국인 첫 다이아몬드리그 우승의 쾌거를 이뤘다.

우상혁은 "저를 응원하는 분이 많아져서 더 신나게 뛴다"고 했다.